Jaarlijks gemiddeld meer dan vijftig doden door voertuig te water

Elk jaar overlijden er gemiddeld meer dan vijftig personen nadat hun voertuig te water is geraakt. Meer dan twee derde overlijdt door verdrinking. Dit blijkt uit de factsheet Voertuigen te water van het Instituut voor Wetenschappelijk Onderzoek Verkeersveiligheid (SWOV). De slachtoffers zijn voornamelijk inzittenden van personenauto's, maar ook onder fietsers en scootmobielrijders vallen veel slachtoffers. Dit meldt de SWOV.

Ondanks het hoge aantal slachtoffers is er niet veel bekend over de mogelijke oorzaken van ongevallen met voertuigen te water in Nederland. Studies uit het buitenland laten zien dat er vaak sprake was van alcohol- en drugsgebruik en/of een hoge snelheid.

Voorkomen

Er zijn twee mogelijkheden om dodelijke slachtoffers bij voertuigen te water te voorkomen. Het fysiek onmogelijk maken voor een voertuig om in het water te geraken is de beste oplossing, door onder andere wegen niet direct langs water aan te leggen. Als het niet anders kan, moet de afstand tussen de weg en het water zo groot mogelijk worden gemaakt of de weg van het water worden afgeschermd met geleiderails.
De tweede mogelijkheid is dat inzittenden het voertuig zo snel mogelijk verlaten wanneer het te water raakt. Educatie en voorlichting kunnen kennis over ontsnappingsstrategieën vergroten. Het is echter onzeker of mensen tijdens een stressvolle situatie het geleerde in de praktijk kunnen brengen en niet terugvallen op instinctief handelen.

Overlevingskans vergroten

Elektrische ramen die automatisch openen bij contact met water zijn mogelijk een effectieve manier om de overlevingskans van mensen die te water raken te vergroten. Een minimale voertuigeis zou moeten zijn dat portierslot- en raambedieningen altijd blijven werken; ook bij te water raken.

Door: Nationale Transportgids
Beeld: SWOV